sábado, 11 de noviembre de 2017

Los libros de octubre 2017: #leoautorasoct

En el mes de octubre leí cuatro libros y de tres de ellos hay reseña en el blog, pero me apetecía hacer esta entrada por realizar balance de #leoautorasoct. Si visitáis esta entrada podéis consultar el TBR que hice antes de que empezara el mes, con los libros que me propuse leer. Me flipé y mucho con la cantidad, cosa que ya sabía antes de empezar con la iniciativa, pero eran (y son) todos libros que me apetece mucho leer, y aunque no lo haya hecho durante el #leoautorasoct, espero no demorar mucho en leerlos (aunque ahora estoy leyendo Los misterios de Udolfo con el Club Pickwick y me llevará un tiempo, porque es muy largo. Pero me está encantando. Y también está escrito por una mujer).

Bueno, lo primero que leí en octubre fue Amor no correspondido, de Barbara Pym, un libro que me encantó y que cuanto más pienso en él más me reconforta. Fue mi primer contacto con esta autora, a la que tenía muchas ganas. La fiebre Pym es real, y con razón. Ya tengo en casa Mujeres excelentes (que me regaló Magrat por mi reciente cumpleaños), dispuesto para hincarle el diente muy pronto. La reseña de Amor no correspondido está aquí. 4/5

Después leí Mi prima Rachel, de Daphne du Maurier. También mi primera vez con esta autora. El resultado fue un libro que se llevó las cinco estrellas y en el que todavía sigo pensando. El personaje de Rachel es fascinante. Reseña aquí. 5/5


Para Halloween nos pusimos de acuerdo en el Aquelarre Lector que formamos Magrat, Elena y yo y leímos La nueva madre y otros cuentos, de Lucy Clifford. De este no hice reseña en el blog, pero sí un breve comentario en Goodreads que podéis leer aquí. Son tres historias cortas e inquietantes, aunque la que más se acerca al terror es la primera, que es la que da nombre al libro e inspiró a Neil Gaiman para escribir Coraline. Es un libro que nos gustó a las tres, pero sin más. Se puede comprar aquí por un módico precio que no llega a 2 euros. Lo siento por los puristas del papel, pero la edición en Kindle es exclusiva. En cualquier caso, una recomendación: no leáis el prologo al principio, porque desvela el final de las tres historias. Sigo diciendo que este tipo de introducciones deberían ser epílogos o, como mínimo, poner una breve nota avisando de los spoilers si quieren dejarlo como introducción. Yo lo dejé para el final porque esperaba algo así. 3/5

Y por último, un libro que también me ha gustado bastante y leí en inglés: The Good People, de Hannah Kent, cuya reseña podéis repasar aquí. Esta autora me fascinó con su primera novela, Ritos funerarios, y creo que entre las dos sigue siendo mi favorita, pero The Good People (publicada ya en español como Los Buenos), resulta muy interesante en su reflexión. 4/5

Y eso fue todo lo que leí en octubre. Ha sido mi segundo año participando en #leoautorasoct, básicamente desde que la iniciativa existe, y no será la última vez. Y aunque el mes haya acabado es importante seguir visibilizando autoras y seguir leyendo a mujeres todo el año. Que no se limite la cosa a octubre ;)

viernes, 3 de noviembre de 2017

The Good People (Hannah Kent, 2016)

Sinopsis: La novela se sitúa en el año 1825 en un remoto valle de Irlanda. Allí viven tres mujeres a las que unirán una serie de acontecimientos extraños y trágicos. Nóra Leahy ha perdido a su hija y a su marido el mismo año: solo le queda su pequeño nieto Micháel, que no sabe andar ni hablar, y al que tiene oculto para que los vecinos no crean que ha sido víctima de una maldición sobrenatural. Mary Clifford es la joven contratada para cuidarlo y Nance Roche es la vieja curandera que alivia con hierbas y consejos los males inexplicables. La vida de estas tres mujeres se complicará con la llegada al pueblo de un nuevo sacerdote empeñado en limpiar el valle de supersticiones.

Mi opinión: Esta ha sido mi última lectura de #LeoAutorasOct de 2017. Me lancé a leer este libro en inglés porque tenía muchas ganas de leer la segunda novela de Hannah Kent después de lo mucho que me gustó Ritos funerarios, que ha pasado el tiempo y sigue siendo una de mis novelas favoritas. Cuando empecé esta lectura a principios de octubre ya sabía que faltaba poco para que Alba la publicase traducida (con el nombre de Los Buenos), pero no podía aguantar y además es que quería leerla en inglés. 

Bueno, me ha gustado el libro, aunque menos que Ritos funerarios. Y aun sin la comparación, creo que me falla igual en algunos puntos, sobre todo de ritmo, ya que hacia la mitad y durante muchas páginas me dio la sensación de que la historia no avanzaba y estaba leyendo en bucle. Afortunadamente, la trama me volvió a enganchar y los cuatro últimos capítulos me tuvieron en vilo hasta el final (para el que imaginaba algo completamente diferente).

Al principio del libro me gustó mucho la ambientación, las descripciones que realiza Hannah Kent del entorno, las casas, los olores, la naturaleza… que es algo que también me gustó mucho en Ritos funerarios. Luego, como digo, me pareció que la novela se estancaba un poco en su trama principal y que había abierto frentes sobre otros habitantes de la aldea que de repente dejaba de lado. Lo he madurado y me sigue quedando esa sensación. Incluso por un momento el libro llegó a aburrirme un poco, pero creo que lo positivo de la novela finalmente ha tenido más peso para mí.

Lo que más me ha gustado ha sido la exposición de todas las viejas supersticiones del folklore irlandés, el uso de la medicina natural y cuan arraigada estaba en los poblados remotos, cuando ya en las grandes ciudades había conocimiento de la ciencia y la medicina moderna. En este libro se enfrentan medicina, religión y supersticiones antiguas y todo ello, ver cómo pensaban unos y otros, me ha encantado.  Y son cosas que siguen pasando, tal vez en menor medida, pero la gente mayor o la gente de pueblos más aislados continúa creyendo en las maldiciones y el mal de ojo y teniendo supersticiones sobre el tiempo o el ganado, recurren a hierbas curativas… En el libro, los personajes sufren porque hay un niño pequeño que no puede hablar ni moverse, que solo grita, vomita y se deja alimentar, y ahora lo leemos y está claro que padece algún tipo de parálisis cerebral o algo similar, se sabe desde el principio. Pero en la época y el lugar en que transcurre el libro, pensaban que era un ser hechizado por las hadas.

En cuanto a los personajes, nadie me ha robado el corazón como lo hizo Agnes Magnusdóttir en Ritos funerarios, pero son igualmente interesantes. Hay muchos secundarios, pero el peso recae en las tres protagonistas, tres mujeres: Nóra Leahy, abuela del niño enfermo y gran exponente de lo que es padecer una depresión y encontrarse en una situación de impotencia en la que te agarras a lo que sea, por difícil o descabellado que parezca y por pocas fuerzas que te queden, para intentar salir del paso. Es un personaje desgarrado y desgarrador. Luego tenemos a Nance Roche, una señora mayor, una paria que ha vivido siempre bajo el convencimiento de que las hadas se llevaron a su madre y su tía. Es una mujer que está desesperadamente sola (algo que en general comparten los tres personajes principales), y cuya creencia en maldiciones, hierbas curativas y viejos remedios sostiene de forma férrea. Y por último está Mary Clifford, una chica que Nóra contrata para que la ayude con su nieto. Es el personaje más joven de entre las tres protagonistas y, probablemente, con el que más he empatizado. Ella lo ve todo de otro modo a como lo hacen Nóra y Nance, se da cuenta en seguida de que el niño está enfermo y no embrujado, y es el claro ejemplo de esas nuevas generaciones que empezaban a ver el mundo de otro modo.

En fin, una novela con una idea muy interesante y que me gustaría volver a leer dentro de un tiempo. El comienzo y el final son abrumadores, asombrosos y muy trabajados; la parte central tal vez sea la que menos me gustó porque se me hizo algo larga. Pero en general un gran libro que te deja pensando, y mucho, sobre folklore, medicina y sobre cómo era el mundo hace doscientos años.


4/5

viernes, 20 de octubre de 2017

Mi prima Rachel (Daphne du Maurier, 1951)

33617543Argumento: Philip Ashley, el narrador de esta novela, es un joven huérfano que ha sido criado por su primo Ambrose, un terrateniente de Cornualles veinte años mayor que él, en una gran casa aislada, de rutinas amables e incontestadas, sin conflictos y sin mujeres. Cuando el primo debe viajar a Italia por razones de salud, conoce a una mujer, Rachel, una pariente lejana educada en Florencia, viuda de un conde que murió en un duelo y la dejó cubierta de deudas. Se casa con ella y poco después muere súbitamente. “Juré que todo lo que Ambrose hubiera pagado en dolor y sufrimiento se lo devolvería a la mujer que los había causado”, se dice Philip al conocer la noticia. Pero apenas han pasado unas semanas y Rachel se presenta en Cornualles… y esa animosidad irracional que el joven sentía por ella se va convirtiendo poco a poco en una fascinación incontrolable que no disminuye a medida que las circunstancias de la muerte de su primo se revelan cada vez más sospechosas. Mi prima Rachel es una gran novela psicológica, llena de suspense, en la que Daphne du Maurier exploró, como en Rebeca, la influencia fantasmal en una casa de una figura ausente. Es también un sutil estudio de lo que un hombre cree que es una mujer y del accidentado viaje que dan los prejuicios cuando se enfrentan a una realidad inesperada.

Mi opinión: Segundo libro que acabo para el #LeoAutorasOct de 2017. Es una lectura que me ha gustado mucho, que me enganchó desde el principio y que me ha conquistado por sus personajes y ambientación. Es lo primero que leo de Daphne du Maurier y su forma de escribir me ha encantado, es muy atmosférica. Se puede sentir la naturaleza que describe, la bruma, el mar, la tierra mojada y el rocío, la soledad y aislamiento de los personajes en esa mansión tan alejada de todo donde transcurre la novela, en esa especie de microcosmos. Además, las costas de Cornualles son un marco incomparable (me acordaba de Poldark cada vez que se describe el entorno en el libro XD).

Es una novela muy ambigua, igual que el personaje de Rachel, casi del tipo de Otra vuelta de tuerca pero con un estilo mucho menos recargado (porque no hay nada tan excesivamente adornado como la literatura de Henry James). En fin, me ha parecido que tanto el libro como el personaje han jugado conmigo hasta el final. 

Por momentos Rachel, siempre enlutada y sigilosa, parece una villana envenenadora, una viuda negra; por otros, una mujer solitaria que lucha por hacerse un hueco en un mundo exclusivamente gestionado por hombres (y esa es la versión que más me gusta). Con todo, es un personaje fascinante a más no poder. La narración la lleva su primo Philip, así que todo lo que se cuenta son las percepciones de Rachel que tiene él, en muchos casos y, según mi opinión, puras paranoias. Lo que está claro es que toda la fuerza y el  atractivo que un personaje pueda tener se los lleva Rachel. Sin embargo, es junto a Philip cuando todo cobra sentido y se balanza. Debo confesar que él me cayó mal y hubo momentos en que lo llegué a odiar, me parecía muy estúpido. Es un personaje lógicamente voluble, que se deja dominar por Rachel, que cae en su embrujo rápidamente y se ciega, que la ve perfecta en todo, a pesar de que sus allegados le advierten sobre las rarezas de su prima, pero ahí está la gracia de la ambigüedad de la novela. Sin Philip la novela tampoco sería lo que es. Por eso, Rachel y él se complementan a la perfección y son el equilibrio de la trama. Él en general es un chico egoísta, cabezota, con un punto de rebeldía… joven al fin y al cabo. Y encima enamorado. Es muy pasional, cosa que se deduce de su inexperiencia y desconocimiento del mundo y el género femenino. Y todo ello le acaba pasando factura. Podría estar horas hablando de esos dos personajes, que no son nada el uno sin la otra. Hay tantos y tantos matices en cada gesto y conversación…

Siguiendo con los personajes, me gustaría señalar también a Ambrose, el primo de ambos y segundo marido de Rachel. Sale muy poquito al principio, fallece casi en seguida, pero es impresionante lo firmemente presente que está en toda la novela, con mucha fuerza, a través de cartas antiguas o encontradas por sorpresa, a través de los retratos suyos que hay por la casa, de su recuerdo y del propio Philip, viva imagen de un Ambrose más joven. Es increíble cómo se llega a sentir su presencia sin estar físicamente en la novela, como si fuera un personaje omnipresente que lo observa todo.



El resto de personajes también deja esa sensación aun cuando no están en escena o aparecen poco, pero hay uno que me cayó genial y llegó a conmoverme en un momento concreto (le regala un retrato suyo a Philip en el cumpleaños del joven): Seecombe, el mayordomo. Un señor abnegado, cuya labor trasciende sus obligaciones laborales. Es un hombre que ama la casa donde trabaja desde hace tantos años, la tierra en la que ha pasado su vida y a Philip, a quien ha visto crecer y no ve ya como al amo, sino como lo más parecido a un hijo. Y me da mucha rabia que en muchas ocasiones Philip no le corresponda. Es un personaje que me ha recordado a los momentos más tiernos de Downton Abbey entre los criados y los señores, un personaje que ha dado su vida a los señores Ashley, con quien llega a haber complicidad y respeto (más con Ambrose que con Philip).

Otra cosa a destacar es que la novela se publicó en 1951, que la propia autora nació ya en el siglo XX, y que sin embargo la acción del relato transcurre en el siglo XIX. Vale, puede parecer que esto no tenga nada de especial, hay muchas novelas que miran al pasado y sus autores están separados en el tiempo de los hechos por miles de años. Pero es que Mi prima Rachel parece que haya sido escrita precisamente en la época en que se desarrolla por alguien que vivió en ese momento. Parece un clásico decimonónico por completo. Te lo crees, te da el pego.

En fin, es un libro donde todo cuenta y todo tiene algo que aportar, desde los personajes hasta la ambientación, la casa, la comida y el paisaje. Creo que es de esas narraciones que se quedan ahí, en la cabeza para siempre, que un día vuelves a pensar en ella, recapacitas y encuentras cosas nuevas. Siempre me acordaré de la ambigüedad de Rachel y su propósito real (¿víctima o verdugo?). Fascinante. Ha sido un primer contacto con Daphne du Maurier que me deja con ganas de más, genialmente escrito y envolvente, lleno de malentendidos y dobles interpretaciones que te hacen aparcar el libro, parar el mundo y dejarte recapacitando y asimilando lo que acabas de leer. 


Rachel, mi tormento…

5/5

miércoles, 18 de octubre de 2017

Black Mirror (Temporadas 1, 2 y 3)

Hoy vengo a hablar de la última serie que he visto: Black Mirror. Es una serie británica que se estrenó en 2011 y cuyas temporadas se emiten cada tres años. De momento hay tres y se ha confirmado la preparación de una cuarta. Son temporadas cortitas; la primera tiene tres capítulos, la segunda cuatro (uno de ellos es el especial de Navidad), y la tercera seis. Todos ellos son historias independientes y con actores distintos, son casi como mini-películas (o no tan minis, porque algunos duran hasta hora y media).

Es una serie original de Netflix y, por lo tanto, la disfruté a través de esta plataforma. Fue empezar y engancharme, de hecho tardé cuatro días en verla toda, y es que lo de que sean capítulos autoconclusivos ayuda a darte curiosidad por el siguiente e impulsarte a ver más y más, para ver de qué trata o quién sale (las actrices y actores son siempre rostros muy conocidos, generalmente de la televisión británica). Me recordó un poco en formato a Más allá del límite, serie de los 90 que hizo mis delicias cuando era pequeña y en la que cada capítulo era también autoconclusivo y pesimista. 

Las tramas de Black Mirror, la mayoría de tintes catastróficos, se encuadran dentro del género distópico, la ciencia ficción y algún que otro capítulo incluso roza el terror. El universo en el que se mueve la serie en algunos capítulos es el mismo y en otros no, pero creo que en realidad podrían verse en cualquier orden, aunque yo lo hice en orden de emisión. Es una serie que muchas veces impacta fuerte y que habla, sobre todo, de hacia dónde puede llegar el mundo de la tecnología y las redes sociales, que podría afectar de forma nefasta a la sociedad o la política (pero... qué digo, si ya lo hace). También toca el tema de la manipulación de los medios, algo muy interesante y de máxima actualidad. Es todo muy turbio y desolador y nos hace darnos cuenta de lo absurdo que es todo ahora mismo, en especial la importancia que se le da a un "me gusta".

Como ejemplo, hay un capítulo en que los humanos se convierten en esclavos voluntarios que van acumulando créditos con su trabajo, para que cuando tengan los suficientes se puedan presentar al casting de un reality tipo La voz y de la noche a la mañana ser ídolos, semidioses de masas. Me pareció muy ridículo desde los dos puntos de vista, el cantante y el fan. De repente sale alguien por la tele y ya lo admiras. No va muy desencaminado con respecto a ciertos programas que se pueden ver hoy en día. Luego, hay otro capítulo en el que los humanos tienen unos implantes que les permiten revisar sus recuerdos y que otros los vean. Imaginad: chantajes, infidelidades... Todo al descubierto. O, por ejemplo, otro capítulo en el que ya no te dan likes por tus fotos o comentarios en las redes sociales, sino a ti mismo como persona. Y de cómo los dislikes te llevan a un mundo oscuro de ostracismo. En fin, que es una serie que nos muestra dónde podría llegar todo y nos hace ver lo ridículo de volcar tu vida en las redes sociales, la hipocresía imperante, la vulnerabilidad de nuestros datos y acciones e, incluso, lo fácil que sería chantajear a un gobierno y hacer que un país entero se tambalee con el uso del ciberterrorismo.

En fin, por mi parte Black Mirror queda recomendadísima, me ha encantado, por aterradora que pueda llegar a ser. Invita a reflexión seguro.

jueves, 12 de octubre de 2017

Amor no correspondido (Barbara Pym, 1961)

Sinopsis: Dulcie Mainwaring, la heroína de este libro, es una de esas "mujeres excelentes", aparentemente desinteresadas, que siempre está ayudando a los demás pero que no es capaz de cuidar de sí misma, especialmente por lo que concierne al terreno amoroso. En Amor no correspondido, una novela a la altura de las mejores comedias inglesas, Pym, con su característico sarcasmo y sentido del humor, nos presenta un delicado enredo amoroso, colmado de sueños incumplidos y secretos ocultos.

Mi opinión: Esta es la primera lectura que acabo dentro de la iniciativa #LeoAutorasOct de 2017 y no podría haber empezado mejor. Mucho y muy bien había oído hablar sobre Barbara Pym, así que partí con grandes expectativas y esta vez no me han traicionado: el libro me ha encantado. No es perfecto, posee conceptos que incluso parecen haber envejecido (más abajo hablaré de esto y lo matizaré), pero con todo, ha sido una lectura deliciosa.

COMPARACIÓN CON JANE AUSTEN. BARBARA PYM COMO LA AUSTEN DEL SIGLO XX

Sí, constantemente he visto a Pym comparada con Austen, tanto por lectores como por críticos literarios, y ahora que he leído un libro suyo veo que es verdad. Puede parecer descabellado que con solo un libro me atreva a afirmarlo tan rotundamente, pero los elementos que ambas autoras comparten son más que evidentes. Quiero señalar que esto no es malo en absoluto, sino curioso, porque es casi como experimentar con la idea de cómo serían los libros de Austen si hubiesen sido escritos en el siglo XX.

Los elementos en común son: un grupo reducido de personajes que se encuentran y desencuentran constantemente en su ciudad y otras, románticos malentendidos, ironía fina a la hora de analizar y hablar de la sociedad, transmisión de melancolía y comedia al mismo tiempo, un párroco guapete (en los libros de Austen los párrocos pueden ser guapos mozalbetes o gusanos desagradables, y en Amor no correspondido es lo primero), mujeres fuertes que cuando se quedan a solas se comen la cabeza, nuevas amistades dispares entre gente aparentemente opuesta y un final que se resuelve en la última página. Lo mejor es que Pym hace incluso una referencia en esa página final a un libro de Austen en plan "si en Mansfield Park ocurrió...".

Lo único que cambia es la época, finales de los años 50 del s. XX, y hay cosas que se ajustan a ello, pero por todo lo demás la fórmula es muy, muy parecida. Se palpa Austen. Y también se nota en el ritmo pausado de narración, en el que parece que en un principio no está pasando gran cosa, pero hay que profundizar, pensar como piensan los personajes. Y sí, pasan cosas.

¿CONCEPTOS ANTICUADOS?

Hay momentos en los que da ese regusto, pero ¡alto! Siempre que esto pasa me digo (y recomiendo) que hay que situarse en el contexto histórico del momento en que se escribió o se inspira el libro. Y aquí, a finales de los 50, con la II Guerra Mundial relativamente fresca y esa sociedad inglesa tan conservadora, pues como que tiene sentido. 

Cuando empieza el libro da la sensación de que los personajes femeninos son como mujeres desesperadas a la caza de un marido, y es que en ese momento de la historia ser "la solterona" era todavía un tabú vergonzoso, un hecho que convertía a esas mujeres casi en parias sociales (ojo, que esto tristemente sigue pasando). Es extraño, porque en un libro de Austen esto puede parecer tan normal, sin embargo cuando hablamos del siglo XX ya nos crispamos, pero sí, ocurrió y sigue ocurriendo.

Confieso que yo misma me quedé un poco trastocada al ver a esas mujeres persiguiendo a un hombre desde el principio del libro, pero en seguida me situé en el contexto, me relajé y pude disfrutar de la novela. Según las vas conociendo y entiendes sus motivos para actuar de un modo u otro, todo cobra sentido.

PERSONAJES Y AMBIENTACIÓN

Los personajes femeninos son sin duda la gracia y la fuerza del libro. Desde su protagonista, Dulcie, que debe ser la mujer más positiva del universo, pasando por su hosca amiga Viola Dace, su sobrina la moderna, su vecina... y las muchas secundarias. 

Los personajes masculinos no me han gustado tanto. En especial el galán, Aylwin Forbes, me cayó fatal desde el primer momento, lo encontré mujeriego, mezquino y con un puntito de falso. No me molestaba tanto el hecho de que las mujeres lo persiguieran, sino que lo persiguieran a él. Me cayó bastante mejor su hermano (el párroco).

Y la ambientación es sin duda es otro punto fuerte de la novela, además de los personajes femeninos. Es una de esas ambientaciones tan bien narradas que te transportan al momento y al lugar. Me transmitía mucha paz. Las calles, el clima y hasta el florero de la mesa de centro están tan bien expuestos que esta lectura ha sido casi un viaje al Londres de los años 50.

CONCLUSIONES

Es un libro que me ha hecho disfrutar muchísimo, que me ha tenido por completo sumergida. Mientras lo leía no podía evitar pensar en lo bien que quedaría una adaptación de esto, porque era en todo momento como si tuviera los escenarios y los personajes delante de mí. Aun con sus puntos débiles creo que es una gran novela, hecha para el deleite. Es verdad que el final me habría gustado que fuera otro, no me ha molestado que acabe en la última página (a Austen se lo perdonamos y sobrevivimos, ¿no?), sino que habría preferido otro desenlace para Dulcie que el que la autora le da. Pero el camino, conocer a los personajes y la escritura de Pym sin duda merecen la pena. Ahora necesito leer más cosas suyas.

4/5

domingo, 8 de octubre de 2017

My beloved writers #1: Stephen King


Hace unos días tuve una interesante conversación con Magrat y Elena en la que me pedían recomendaciones sobre libros de Stephen King para leer en Halloween, pero que fueran libros de terror soft. Se me fue la pinza y les mandé varios audios de más de cinco minutos hablando de este escritor y su obra. Afloró la fangirl que hay dentro de mí. Me animaron a escribir esta entrada hablando de King, algo que ya había rondado mi mente (y más estando tan cerca de Halloween), y de paso creo que es el momento de empezar también esta sección para hablar de forma eventual de mis escritores y escritoras preferidos.

Los mil y un géneros explorados por Stephen King

Bien, pues hablando de Stephen King, antes de nada debo decir que no es solo un escritor de terror, aunque sea el género que más toque. Ha probado y publicado bastantes géneros y son muchos los que no lo saben, lo tienen encasillado en el terror. Y esto me da una pena terrible, porque fuera del género por el que es más conocido, ha escrito grandes novelas de fantasía épica, western, drama, históricas, de ciencia ficción, realistas, de sucesos paranormales no necesariamente terroríficos, relatos, colaboraciones, guiones... Incluso dentro del terror tiene novelas que dan mucho miedo, pero otras que no tanto, que son de terror suave o que incluso mezclan el terror con la comedia. 

Estilo literario

Esto no se puede negar: sean del género que sean, sus libros suelen gozar de un inconfundible toque fuerte de ironía y humor negro. Y es verdad, el estilo de King es inconfundible, escatológico, descriptivo y sin complejos. Puede que en un primer contacto no resulte fácil, incluso desagradable si vas con la guardia baja, pero una vez conectas con él, no puedes dejar de amarlo. Aun dentro de todo es normal que algunos libros te gusten más, otros menos y alguno nada de nada. El propio autor confirmó en una ocasión cuales eran los libros que se arrepentía de haber escrito, aquellos de los que se avergüenza. Pero hoy no voy a hablar de eso, sino de las obras ideales para empezar con él dependiendo de lo que busques en cuanto a géneros. La bibliografía de King es muy amplia y me voy a limitar a sus novelas más accesibles, conocidas y fáciles de encontrar. Voy a intentar explicar de qué van para que os hagáis una idea, pero sin caer en el spoiler.


¿Cómo empecé yo?

Antes de leer ningún libro de King mi primer contacto con su obra lo realicé viendo alguna de sus adaptaciones, como El misterio de Salem´s Lot, It (miniserie del 89), Ojos de fuego, Carrie, La zona muerta, El Resplandor... Y el primer libro que leí fue precisamente El Resplandor. Es una buena opción para empezar, no muy largo y de los libros más conocidos del tío Esteban.

Libros de terror


- El Resplandor: El Overlook es un hotel que por su emplazamiento cierra en invierno. El guardés y su familia deben pasar allí toda la estación cuidando de las instalaciones, pero empiezan a pasar cosas extrañas, parece que no están tan solos en el hotel como pensaban. Y además el niño tiene una capacidad especial para detectar visitantes del más allá. Este libro tiene una secuela que King publicó hace pocos años y es de terror más suave (Doctor Sueño).
- It: En Derry, un pueblecito de la costa este de Estados Unidos, desaparecen niños cada cierto tiempo de forma virulenta. Un grupo de chavales sabe que no son simples raptos, que hay algo más, algo ancestral, poderoso y terrorífico contra lo que intentarán luchar.
- Un saco de huesos: Un escritor viudo y con bloqueo se traslada a su casa en el lago para intentar relajarse y buscar la inspiración para escribir. Pero encontrará algo más. Es un libro que en su día consiguió darme miedo y que a su vez habla muchísimo de literatura. Es de mis favoritos.
- Cementerio de animales: Dos niños, apenados porque su mascota ha muerto, realizan un conjuro en su tumba para intentar resucitarla, pero se les va de las manos y lo que resucitan son los humanos en su forma más temible.
- Los chicos del maíz: Una pareja joven tiene una avería en su coche y para en un pueblecito aparentemente encantador. Pero pronto se dan cuenta de que no hay adultos, solo niños y adolescentes muy tétricos.
- El misterio de Salem's Lot: Es un libro de terror clásico en el que aparecen vampiros, fantasmas y mucho más. Los vampiros que aparecen aquí tienen escenas de lo más míticas dentro del género, que han trascendido más allá de la propia novela e incluso han sido parodiadas en Los Simpson.
- Cell: Es un libro de zombies. Todos los habitantes del planeta reciben una llamada de teléfono a la misma hora; si la contestan, se convierten en muertos vivientes. Un grupo de supervivientes, personas que por algún motivo no recibieron la llamada o no contestaron, trata de encontrar un lugar seguro antes de que sean devorados por las hordas de muertos.

Terror suave/Terror-comedia


- Joyland: Un joven en plena crisis universitaria decide pasar un verano trabajando en un parque de atracciones. Muy pronto se dará cuenta de que en el recinto ocurren cosas muy raras, y para colmo se entera que una chica fue asesinada poco tiempo antes en una de las atracciones.
- Christine: Esto es simple. Christine es un coche y le gusta matar a la gente.
- Maleficio: Un hombre (obeso y fanfarrón) atropella a una mujer de etnia gitana y la mata. El atropello se comete por una imprudencia del conductor, pero en el juicio sale impune, así que el marido de la fallecida se toma la justicia por su mano y el echa al criminal una maldición que hace que vaya perdiendo más y más peso.

Thriller

- Misery: Este es uno de mis favoritos de King sin duda. Es thriller, no da miedo pero a nadie le gustaría verse en esta situación. Un escritor de éxito sufre un accidente de tráfico, se rompe las dos piernas y es rescatado por una mujer que confiesa ser su fan número uno. La señora lo lleva a su casa y decide retenerlo y maltratarlo hasta que él escriba solo para ella el siguiente libro de su saga más famosa, Misery.

Sucesos paranormales

- Carrie: Esta es una historia sobre bullying hacia una adolescente nada sociable, hija de madre soltera, maltratadora y fanática religiosa. Tristemente parece una historia normal, pero hay algo más: la chica descubre que tiene telequinesis a raíz del cambio hormonal tras su primera menstruación. Fue la primera novela que pubicó Stephen King y la escribió cuando trabajaba como profesor y vivía en una autocaravana con su familia.
- La Milla verde: El título del libro hace referencia al corredor de la muerte, donde van los presos condenados mientras esperan su ejecución. El género se encuentra en el drama más humano, pero cuenta con un componente sobrenatural amable y bonito, que no da nada de miedo. La adaptación es asombrosa, un calco del libro.
- La cúpula: Un día cualquiera un pueblo de Estados Unidos queda atrapado bajo una cúpula irrompible. ¿Cómo ha llegado allí? ¿De qué material está hecha? ¿Será un experimento social o algo más? La convivencia y la naturaleza humana son puestas al límite en esta novela que engancha en cada página.

Fantasía

- Los ojos del dragón: Es una historia de fantasía clásica al uso. Un príncipe heredero encerrado en una alta torre, una madrastra malévola, hechicería y misterios.

Recopilaciones de relatos (generalmente de terror)

- El umbral de la noche
- Las dos después de medianoche
- Las cuatro después de medianoche
- El bazar de los malos sueños
- Todo oscuro sin estrellas
- Las cuatro estaciones

Y luego, después de todo esto tenemos también la saga de La Torre Oscura, que tiene un poco de todo: western, terror, ciencia ficción... El universo de Stephen King es complejo en el sentido de que algunos libros están conectados con esta saga, pero si se leen sueltos tampoco pasa nada, es algo que se puede hacer perfectamente. Me dejo cosas en el tintero pues, como decía, este es un autor muy prolífico, pero con esto para empezar creo que ya es bastante. A partir de aquí cualquiera puede ya ir investigando y descubriendo nuevos títulos para engrosar su lista de lecturas.


domingo, 1 de octubre de 2017

Los libros de septiembre

En el mes de septiembre leí dos novelas, una biografía y dos pequeños cómics. En total cinco lecturas, tres autoras y dos autores. Aquí van mis opiniones de forma breve de esos cinco títulos.

Jude el oscuro (Thomas Hardy, 1895)

19441088Sinopsis: En la peripecia de Jude Fawley –en el abandono de su mujer, en su renuncia forzosa a seguir estudios universitarios, en la relación ilícita, tortuosa y vagabunda que emprende con su prima Sue-, Thomas Hardy quiso basar “una fábula trágica” con el propósito de “mostrar que, como dice Diderot, la ley civil debería ser sólo el enunciado de una ley natural”. Sin embargo, esta personal ilustración del conflicto entre la ley y el instinto fue acogida con tanta saña y escándalo por sus contemporáneos que un obispo hasta llegó a quemarla públicamente.

Mi opinión: Libro que sin duda invita a la reflexión por su cantidad de ideas adelantadas y modernas, como si Hardy hubiese visto por un agujerito el futuro más cotidiano de la sociedad. Entiendo que escandalizase tanto en su época, ya que se habla de parejas viviendo juntas sin casarse, personas que manifiestan su ateísmo, divorcios, sexo fuera del matrimonio... Y también se crea una fuerte crítica a la propia época vivida por los personajes y sus conveniencias sociales, que son capaces de destrozar vidas por culpa del extremo decoro y las estrictas normas de decencia y del qué dirán. No fue lo que esperaba en cuanto a argumento se refiere, porque me lancé a la lectura con una idea en mi mente que había preconcebido yo sola a raíz de la polémica que causó la novela tras su publicación (me imaginaba el 50 sombras de Grey victoriano, pero no lo es en absoluto). Es un libro complejo del que se puede sacar punta de absolutamente todo, con personajes más complejos todavía, que unas veces vas a odiar y te van a agotar, y que otras veces vas a comprender y compadecer. Leer este libro ha sido una montaña de emociones en cada página, ha sido muy intenso. Y compartir la experiencia en lectura conjunta, compartiendo opiniones e impresiones casi al momento, ha hecho de esta novela una experiencia muy enriquecedora. 4/5

Un cuento de los pequeños Eternos #2. La fiesta de Delirio (Jill Thompson, 2001)

36251295Sinopsis:  Las diminutas versiones de los Eternos (poderosa familia surgida de las páginas de Sandman, de Neil Gaiman), regresan por demanda popular en La fiesta de Delirio: Un cuento de los pequeños Eternos. En un intento por liberar de una vez por todas a Desespero de su infelicidad, la pequeña Delirio prepara una fiesta para su amargada hermana e invita a sus hermanos Sueño, Destrucción, Deseo, Destino y Muerte. Pero cuando la organizadora de fiestas es la personificación del delirio, el acontecimiento promete ser tan estrafalario e impredecible como el color de su pelo. Que la fiesta sea un tremendo éxito o termine en lágrimas, es una verdadera incógnita… Gracias a su divertida prosa y a las preciosas acuarelas de la multipremiada Jill Thompson, La fiesta de Delirio: Un cuento de los pequeños Eternos es una obra digna de recordar por siempre jamás... y por lectores de todas las edades. 

Mi opinión: Delicioso spin-off de Sandman, recomendado para todos los públicos y en una edición preciosa. Las coloridas ilustraciones de Jill Thompson (a página completa) están realizadas para perderse en ellas y observarlas al detalle. El relato es simpático y entrañable. Una preciosidad de librito. No he leído la primera parte pero no tiene importancia; son historias independientes. 5/5

Circus (Ana Juan, 2010)

36297453Sinopsis: Circus cuenta la historia de dos niñas gemelas que una tarde de tormenta, mientras juegan en su jardín, son arrastradas por un oscuro ser, a la vez árbol, mujer y araña, al interior de su casa, que convierte en un misterioso circo. En él se desenvuelve una función en la que participan personajes enigmáticos y que alcanza poco a poco un grado dramático que acaba arrastrando a las propias niñas.

Mi opinión: Nunca había "leído" nada como esto. Y lo pongo entre comillas porque no hay nada que leer: la historia se cuenta solo con ilustraciones a doble página. Me gusta mucho cómo dibuja Ana Juan (la descubrí el año pasado gracias al tomito ilustrado de Wakefield), la atmósfera que crea en sus obras siempre es oscura e inquietante. Circus me ha parecido original, envolvente y muy recomendable. 5/5

Tiempos difíciles (Charles Dickens, 1854)

17725574Sinopsis:  En Coketown, trasunto de cualquier ciudad industrial de la Inglaterra victoriana, el rígido y práctico director de escuela Thomas Gradgrind y su socio, el presuntuoso y mezquino empresario Josiah Bounderby, imponen su ley y su estrecha y árida visión de la vida a alumnos y obreros, cada uno en su ámbito. A través de la trama de Tiempos difíciles, que entremezcla las vidas y peripecias, ilusiones y desdichas de estos y otros personajes, como los hijos de Gradgrind, Tom y Louisa, y su compañera Sissy Jupe, o el obrero Stephen Blackpool, Dickens expresa que no hay acción sin consecuencia, pero que la esperanza siempre es posible. 

Mi opinión: Y con todos ustedes el libro de Dickens que menos me ha gustado hasta la fecha, sintiéndolo mucho. Estaba convencidísima de que me iba a encantar, pero he encontrado algo muy diferente a lo que esperaba: una trama desordenada, previsibilidad y personajes viles con pocos matices, como si estuviesen a medio hacer. Encima, los personajes que en un principio más me gustaban acaban desapareciendo como si nada (Stephen y Sissi), y regresan cuando la empatía se ha disipado, así que al final no he llegado a conectar con ninguno ni con lo que estaba sucediendo en la novela. Esperaba una historia más enfocada a la Revolución Industrial, algo tipo Norte y sur de Gaskell, pero he encontrado un compendio de tramas remezcladas y descentradas que no me ha hecho sentir pasión por el libro en ningún momento. Al principio era una sensación de "no me aburre necesariamente, pero no acaba de engancharme. Con todo, puedo soportarlo", pero hacia la mitad el aburrimiento y el cansancio fueron aumentando y casi he acabado el libro por pura cabezonería. Reconozco que hay momentos que me gustaron un poco más que otros y encontré muy bien escritos, pero muy pocos. No he encontrado en esta novela al mejor Dickens y me da muchísima pena. Es como que lo he acabado y siento que es un libro del que ya me he olvidado y que no me ha aportado nada. 2/5

Antón Chéjov. Vida a través de las letras (Natalia Ginzburg, 1989)


Sinopsis:  Con su intuición de las constelaciones familiares y de las pasiones calladas, Natalia Ginzburg narra la vida breve de Antón Chéjov (1860-1904), desde su juventud en Taganrog y sus primeros años en Moscú, los inicios como escritor humorístico y su trabajo como médico rural, hasta su viaje al campo de Sajalín, sus primeros éxitos como autor teatral, la enfermedad, los últimos años en Yalta y la muerte prematura en Badenweiler. En este hermoso libro, como si se tratara de uno de aquellos azares del destino, la escritora italiana consigue de manera asombrosa ese tono que el retratado dominaba de manera magistral, y nos ofrece un pequeño pero hermoso bocado de quien fue, es y será siempre uno de los mejores retratistas del alma humana.

Mi opinión: Una forma amena y tremendamente bien escrita de conocer la vida de Chéjov. Ayuda a entender su forma de pensar y la razón de que sus cuentos sean tan oscuros y deprimidos (en su mayoría). Me ha dejado con ganas de leer su obra del tirón, algo que me planteo hacer desde hace tiempo, ya que tengo los volúmenes de sus cuentos completos. Este libro también me ha descubierto aspectos de la vida de Chéjov que desconocía por completo, como por ejemplo que era médico, la cantidad de veces que cambió de casa y ciudad, sus viajes, amistades y familia, su peculiar relación con Tolstói y su larga enfermedad. Sin duda, una pena absoluta su prematura muerte con tan solo 44 años. Lo único que no me ha gustado del libro es que a veces, de sopetón, la autora te destripa alguno de los cuentos de Chéjov y te revienta el final. Me tuve que saltar un poco esos momentos, que eran solo unos parrafillos, pero es que los spoilers y tal... Me ha reventado dos cuentos que no he leído, pero espero que se me olviden hasta que vaya a leerlos. 4/5

domingo, 24 de septiembre de 2017

All Hallows Reads Book Tag

Estoy contentísima, porque Silvia del blog El Principio del Cuento me ha nominado para un booktag creado por ella y con preguntas halloweenescas sobre libros. Halloween es mi fiesta favorita y el terror un género que siempre me ha acompañado, tanto en literatura como en cine, ¡así que Silvia ha dado en medio! Vamos allá ;)
1- Casi estamos en Octubre, estás impaciente porque llegue Halloween, echas la vista atrás y recuerdas un libro que has leído especialmente por estas fechas.
El primero que me viene a la mente es Siempre hemos vivido en el castillo, de Shirley Jackson. Lo leí por las fechas de Halloween hace ya unos añitos, porque fue un regalo de cumpleaños (sí, mi cumpleaños está cerca de Halloween) y tenía tantas ganas de leerlo que mi lectura coincidió con la festividad. Y bueno, decir que me encantó y se convirtió en uno de mis libros favoritos. No es de terror, más bien habla sobre la depresión, pero tiene una ambientación muy inquietante y malrollera y unos personajes muy peculiares y poco usuales.
2- Te gusta mucho leer libros de terror o de misterio durante este mes pero hay uno que te dio bastante miedito.
En lo que respecta al terror estoy muy curtida. Crecí viendo pelis de miedo a hurtadillas, mi madre (apasionada del género) me descubrió y se quedó de piedra, pero comprobó que no me daban miedo alguno y, en fin, si no puedes con el enemigo, únete a él. Fue inútil impedirme ver esas pelis (en aquella época la mayoría joyas de la serie B), así que es una afición que hemos compartido desde entonces. También la compartíamos con mi abuela, pero ya no está con nosotras. Pero bueno, con este panorama es fácil adivinar lo complicado que es que alguna de estas historias me dé miedo, pero hay un libro que sin duda lo logró. Influyó que lo leí cuando vivía sola, la casa crujía, me sugestioné... y el libro la verdad es que me gustó más de lo esperado. Me lo regalo mi madre, por cierto, y es El traje del muerto, de Joe Hill.
3- Mientras todos salen y se disfrazan esa noche, tú te quedarás en casa disfrutando de una buena lectura. ¿Qué libro del género de terror o misterio vas a leer este año sí o sí?
Como voy a participar un año más en #leoautorasoct, para este año tengo previsto leer por esas fechas Tu nombre después de la lluvia, de Victoria Álvarez. Y si me animo y me da tiempo, la trilogía entera. Es una autora que tengo muchas ganas de leer y el libro tiene elementos paranormales. Y transcurre en Irlanda a principios del siglo XX. Creo que no se puede pedir más.
4- Libro inquietante que ansíes leer pero que aún no tienes (guiño sutil a amigos y familiares).
Tengo muchas ganas de leer La mujer de púrpura, de Jeanette Winterson. Os dejo el enlace a su ficha en Goodreads.
5- Hay algún indeciso que no se anima con el género de terror, qué libro recomendarías para que se inicie en él.
El Resplandor, de Stephen King. Fue el primer libro de terror "de mayores" que leí, así que...
6- Las películas de miedo inundan la televisión esos días ¿una adaptación que hayas visto de un libro terrorífico?
Procuro ver todas las adaptaciones y películas de terror que estén a mi alcance, así que voy a decir la última que he visto: It. Soy una friki del libro y de la miniserie del 89, me la sé de memoria porque hubo una época en que la veía casi a diario, aunque fuera a trozos, y ahora de mayor la veo al menos una vez al año, de forma ritual por estas fechas. El otro día fui al cine a ver la nueva versión, por supuesto en versión original, y me gustó mucho, pero me sigue gustando más cómo explica las cosas la versión antigua.
7- Las películas están muy bien pero no hay nada como un buen libro. Nombra un clásico y un libro contemporáneo del género que te hayan gustado.
Un clásico: Drácula, de Bram Stoker. Un contemporáneo: Entrevista con el vampiro, de Anne Rice (que tampoco es terror puro, pero aportó mucho al género de vampiros).
8- Y por fin llega la noche de Halloween y con ella los niños, que tocarán a tu puerta diciendo eso de “Truco o Trato” (léase con voz infantiloide repelentosa) y como no tienes golosinas decides sacar un libro de portada terrorífica para asustarlos. Libro con portada terrorífica que usarás para ahuyentarlos.
Mi portada de It es pura fiesta.
9- Pero los niños de hoy no tienen miedo a nada. Libro que debería haberte dado miedo y no lo hizo.
Muchos, la mayoría. Los leo porque el género me hace disfrutar, no sufrir. No me dan miedo. Pero venga, por decir uno... se supone que Otra vuelta de tuerca daba miedo, pero no.
10- Todos van disfrazados, personaje terrorífico que no te gustaría tropezarte esa noche.
Ya sé que no es de un libro, pero tal vez a Freddy Krueger.
11- Pasas por delante de tu estantería y ves ese libro de portada horrorosa a más no poder.

Pues sí, esa es mi edición de El retrato de Dorian Gray. Sinceramente, no sé en qué estaban pensando cuando la hicieron.
12- Libro de terror que esté entre tus favoritos.
Los cuentos de Edgar Allan Poe.
13- Invita a alguien a que haga este Book Tag y recomiéndale un libro para que pase la noche de Halloween leyéndolo.
Voy a elegir un blog y un canal de YouTube, así tenemos variedad de formatos: 

- Sheyla, del blog La Biblioteca Negra. No sé qué recomendarle, porque es una gran lectora del terror, una maestra del género. Alguno de Stephen King que no haya leído, porque este autor siempre es buena opción.
- María Alcaide, del canal La vida entre libros. Y le recomiendo, si no lo ha leído, Villette de Charlotte Brontë. No es de terror propiamente dicho, pero tiene cosillas y la ambientación merece mucho la pena.



martes, 5 de septiembre de 2017

Reflexión: La triste invisibilidad de la mujer escritora de clásicos

Recientemente he tenido en mis manos el libro Introducción a la literatura inglesa de Jorge Luis Borges y después de echar un vistazo a fondo me he quedado de piedra (aunque en cierto modo esperaba algo así), y es que se nos habla en este volumen de la literatura inglesa (obvio) desde la Edad Media hasta los comienzos del siglo XX y solo se cita a dos escritoras frente a cincuenta y tres escritores. Sí, los he contado por cabezonería. Estas señoras de las letras son Virginia Woolf y Victoria Sackville-West, y no se le dedica ni una página entera a cada una.

Que sí, que sí, que puede que haya más hombres que mujeres porque a ellos sí se les permitía publicar y sin seudónimos de otro género, o sin la firma de "Anónimo" en sus obras (estoy convencidísima de que más de la mitad de anónimos eran mujeres), pero no citar a Jane Austen o a las Brontë al menos, que son de las más conocidas... O a Mary Shelley... Lo siento, pero me parece imperdonable. Por muy introductorio que sea este libro creo que son escritoras básicas dentro de la literatura inglesa.

Y si nos ponemos a rebuscar son muchas, muchísimas las escritoras de clásicos ingleses que han llegado a nosotros y que merecen reconocimiento, mención y visibilidad. Y no solo ya inglesas, hay que entrar con todo: japonesas, americanas, alemanas, españolas (en nuestros institutos solo se nos habla de Carmen Laforet, y eso si hay suerte, porque a mí no me hablaron de ella, en cuanto nuestra literatura de clásicos femeninos es muy rica). ¿Dónde están todas esas mujeres escritoras?

Quiero hacer algo, quiero que se conozca a las escritoras de clásicos. Se me había pasado por la cabeza hacer un club de lectura de clásicos escritos solo por mujeres, pero no creo disponer del tiempo suficiente para gestionarlo, así que lo más probable es que me dedique a hablar de esos clásicos en este mismo blog, en entradas especiales. 

Tengo que pensarlo porque, sinceramente, creo que hay que hacer algo.

miércoles, 30 de agosto de 2017

#LeoAutorasOct 2017

Se acerca octubre y por segunda vez consecutiva este mes está dedicado en las redes sociales a la literatura escrita por mujeres. El año pasado ya participé, aunque lo hice a través del canal, y este 2017 no he dudado en volver a apuntarme a la iniciativa pero desde el blog (porque ya no hago vídeos). 

Antes de seguir os dejo aquí mismo el link a la web de #LeoAutorasOct donde se explica todo al detalle (cómo surgió la idea, qué hay que hacer...), pero básicamente se trata de leer durante octubre cualquier cosa escrita por mujeres: libros, cómics, ensayos, manga... de cualquier época y de cualquier género literario. No hay un mínimo ni un máximo de lecturas, la única condición es leer y visibilizar todo ese trabajo femenino en las redes sociales. Por supuesto, de todo ello se saca la gran experiencia de compartir y descubrir a nuevas autoras. Os aseguro que participando os podéis llevar muchas sorpresas positivas.

Entre las lecturas que me propongo hay un libro de relatos, siete novelas, doce tomos de manga, uno de no ficción y una trilogía. Me gustaría leer todo esto pero soy consciente de que puede que no me de tiempo, así que seguiré leyendo los libros de la lista en noviembre. De todas formas, debo decir que desde el año pasado mi número de libros leídos escritos por mujeres es mucho mayor que antaño.

Esta es mi lista para este año:

- Lady Susan y otras novelas (Jane Austen)
- Cranford (Elizabeth Gaskell)
- Amor no correspondido (Barbara Pym)
- The Good People (Hannah Kent)
- In Order to Live (Yeonmi Park)
- La inquilina de Wildfell Hall (Anne Brontë)
- Mi prima Rachel (Daphne du Maurier)
- El noviembre de Kate (Mónica Gutiérrez)
- La ternura de los lobos (Stef Penney)
- El dulce hogar de Chi (12 tomos) (Konami Kanata)
- Ciclo Dreaming Spires (3 libros) (Victoria Álvarez)


Y eso es todo. Compartiré mis reseñas por aquí y Goodreads, pondré fotos de los libros en Instagram (carolrodriguez83) y compartiré links en Twitter (@carol_r83).